Съоснователят на Tesla JB Straubel: „Най-голямата литиева мина може да бъде в чекмеджетата на Америка.“
Съоснователят на Tesla JB Straubel: „Най-голямата литиева мина може да бъде в чекмеджетата на Америка.“
Видео: Съоснователят на Tesla JB Straubel: „Най-голямата литиева мина може да бъде в чекмеджетата на Америка.“
Видео: Как Дж. Б. Штраубель из Tesla прорывается через существующее мышление 2023, Февруари
Anonim

Първоначално публикувано на EVANNEX.

от Чарлз Морис

Що се отнася до батериите, рециклирането е задължително. Суровините, които влизат в батерии, идват от цял ​​свят, а дългата верига на доставки - добив, рафиниране и транспорт - далеч не е зелена. Всъщност процесът за получаване на суровини и превръщането им в акумулаторни клетки се дължи на по-голямата част от екологичния отпечатък от производството на електрическо превозно средство. Батериите представляват и най-големият разходен компонент на електромобила, така че намаляването на разходите чрез рециклиране може да бъде важен фактор за понижаване на цените на електромобилите. Причината е, че доставките на суровини за акумулаторните клетки са ограничени и може да се окаже голямо пречка през следващите няколко години.

Съоснователят на Tesla и бивш технически директор JB Straubel разбира добре този проблем и той стартира Redwood Materials през 2017 г., за да направи нещо по въпроса. Компанията рециклира излезлите от употреба батерии, извлича суровините и ги доставя на производителите на батерии, за да бъдат направени в нови клетки.

В ново видео CNBC прави обиколка с екскурзовод през първото съоръжение за рециклиране на Redwood в Карсън Сити, Невада.

„Нямаме достатъчно материали във веригата за доставки, за да изградим всичко днес“, казва Щраубел пред репортера на CNBC Фил ЛеБо. „Много повече инвестиции трябва да намерят пътя си до върха на хранителната верига, за да разберат откъде ще дойдат тези материали, инвестирайки в нови мини, рафиниране и рециклиране.“

Очаква се търсенето да надмине предлагането веднага след пет години и Щраубел се опасява, че това може да се превърне в голямо пречка. „Рециклирането и възможността за ефективно използване на тези материали могат да облекчат част от тежестта върху нуждата от нови мини.“

Уверете се, че съществуващите батерии се рециклират е очевидна стъпка към облекчаване на кризата в доставките. „Това са метали, които са много издръжливи и ние положихме много усилия, за да ги извадим от земята“, казва Селина Миколайчак, вицепрезидент на батерийните технологии в Panasonic Energy North America. „Бихме били наистина глупави, ако не се възползвахме от капацитета на по-старите клетки да създадат следващото поколение.“

Panasonic произвежда около два милиарда клетки годишно в гигафабриката на Tesla в Невада. Смята се, че само в САЩ ще са необходими още пет или шест съоръжения с такъв размер, за да се поддържат нивата на продажбите на електромобили, които се очакват през следващите няколко години.

Батериите представляват най-големият разходен компонент на EV, а материалите са най-голямата част от разходите за батериите. „Доста директна връзка е да се каже, че начинът да се намалят допълнително разходите за електромобили е да се разбере как атакуваме тези материални разходи в литиево-йонната батерия“, казва Щраубел. „Нашата цел е да намерим начин да предоставим тези материали на по-ниска цена.“

Понастоящем Редууд получава около 60 тона (три полукамиона) батерии на ден - не само от електромобили, но от електрически инструменти, потребителска електроника и други приспособления. Батериите идват от различни партньори, включително Panasonic и други производители на батерии, фирми за рециклиране и Amazon.

„Amazon е интересен партньор, тъй като те разполагат с батерии в толкова много различни области на своя бизнес, от центровете за данни до потребителските продукти като Kindle“, казва Щраубел. „Някои от нашите партньори бързо са смазани от проблема, който тези стари продукти могат да създадат. Не можете просто да ги хвърлите на сметището. Не можете просто да ги раздробите - те ще се запалят. Някои партньори се обърнаха към нас в малка паника, казвайки, че трябва да разрешим този проблем."

Проблем за потребителската електроника е възможността за Redwood и нейните клиенти. "Най-голямата литиева мина може да бъде в чекмеджетата на Америка", изрече Страубел.

След извличане и смачкване на използваните батерии, Redwood използва гигантски машини за разделяне на материалите. Той може да възстанови 80% от лития на батерията и до 95% от други материали като кобалт, алуминий, графит и никел. В края на процеса те се опаковат в бъчви, за да се изпратят до клиентите и да се направят нови батерии.

За разлика от рециклирането на домакински материали като хартия, стъкло или пластмаса, рециклирането на батериите е изненадващо изгодно. Щраубел обяснява, че докато Редууд все още е във фаза на бърз растеж, инвестирайки за изграждане на своите операции и внедряване на ново оборудване, „единичните операции са печеливши, така че можем да вземем тези суровини, да ги усъвършенстваме, да ги пречистим и да ги продадем с печеливша единица марж."

Рециклирането е икономично в сравнение с добива, дори на този ранен етап, и Щраубел казва, че „се подобрява доста бързо, тъй като подобряваме технологията и мащаба.“

Редууд не е сам в стремежа си да превърне боклука в съкровище. Друг голям играч в Северна Америка е Li-Cycle, който има заводи за рециклиране в Онтарио и Ню Йорк. Изпълнителният председател на Li-Cycle Тим Джонстън казва пред CNBC, че рециклирането е по-ефективно от добива - използва по-малко енергия, по-малко вода и по-малко токсични химикали. „Минна компания, която иска да произвежда подобни материали, ще се бори да произведе същите нива на марж, които можем да доставим.“

„Това абсолютно може да бъде по-изгодно от добива“, съгласява се Щраубел.

Анти-EV тълпата харесва идеята, че EV батериите ще създадат екологична катастрофа, без да се обръща внимание на факта, че Straubel и много други блестящи предприемачи по света работят усилено по въпроса, който обещава да бъде център на печалба, а не проблем.

„Батериите от EVs няма да отиват на сметища“, уверява ни изпълнителният директор на Li-Cycle Аджай Кочхар. „Налични са технологии като нашата, които са ефективни, печеливши, не се нуждаят от субсидии и могат да направят това като нарастващ, устойчив бизнес.“

Популярни по теми